Old Interview – 工研院研究員 Clark Macleod

I linked to this interview I did over a year ago and had completely forgotten about it. During that time the friends I had just happened to work in or have acquaintances in various news media companies so I tended to find myself giving interviews allot. It was fun and yet anothe rof the many great experiences I have had working here.
Here is the interview (such as it is):
物專訪-工研院研究員Clark Macleod
工研院創新研發環境 椅子,來點音樂!
前言:在工研院工作五年多,加拿大籍的克拉克‧麥克勞(Clark Macleod),因為陪著一歲女兒玩玩具,觸發設計音樂椅的想法。在工研院創意中心的支持下,很快地,這張坐上去就能參與音樂演奏的椅子,即將跟大家見面。


愛上工研院
 來台灣生活已經六年的克拉克‧麥克勞(Clark Macleod),喜歡爵士樂、會吹奏小喇叭,加入工研院前,他在台北待了七個月,那時他是個自由工作者,專門替人設計網頁(web designer)。加入工研院資訊中心後,他主要負責工研院網站的藝術設計。
 剛加入工研院時,克拉克坦言,他有些不習慣,但隨著大家對他的照顧,很快地,他已經愛上工研院資訊中心這個大家庭。在這裡,有體貼照顧人的媽媽角色,也有調皮可愛的姊妹角色。去年,女兒誕生了,陪伴愛女玩耍的過程,讓克拉克決定投入好玩的音樂椅開發。
 音樂,觸發研發動機
 喜歡音樂的克拉克,看著女兒玩耍的時候,發現她也很有音樂細胞。才一歲大的Catriono,已經可以隨音樂唱起歌來,而且他還喜歡把玩具弄出聲音,給她一面鼓,她隨即打起來,把所有東西拿開,只是教他鼓掌拍手,她也玩得不亦樂乎。克拉克發現女兒對一切聲響,都感到新奇萬分,她喜歡聲音,也喜歡創造聲音。於是乎,觸發了克拉克的開發動機,他說:「這下子,應該可以讓她玩得很開心才對,不必再擔心買玩具的問題了!」
 椅子,讓妳參與音樂
 克拉克跟團隊成員開發的音樂椅,初步成果包括「成人音樂椅」及「兒童音樂椅」。「成人音樂椅」是利用一個有形的實質介面,也就是椅子,與隱藏的控制介面(指真正控制音樂的面)連結,讓使用者可以透過「椅子」播放音樂,產生出乎意料之外的驚奇。而「兒童音樂椅」,則是將實質的介面,簡化到最單純的格式,讓兒童藉由音樂遊戲,在好玩的過程中,測試及增加他們對音樂與記憶的敏銳度。
 個性害羞的克拉克說,其實,這個案子是他交通大學的碩士畢業論文,在交大讀了兩年書的他,課程早已修完,但論文寫作已經進行了九個月,他說自己寫東西很慢,但由於面試在即,勢必得要趕一趕了。
 創意中心支持 網路音樂共享環境
 克拉克的開發構想,有個正式的名字,稱「網路音樂共享環境」(shared musical environment for non-musicians;簡稱SMEMS)。SMEMS計畫目的在於創造一個共同的工作環境,在這個環境裡,音樂及音效可以不斷地被分享,以便創造一個易懂、有延展性的環境,並且顧及到創意表現與內容豐富的溝通。
 克拉克表示,這計畫的初步工作是引進新的、兼具親和性與表現力的隱喻(metaphor)和實體介面,讓使用者可以參與音樂演奏。另外,計畫也嘗試創造一個環境,讓網路成為藝術不可或缺的部分(Network as an essential part of the artwork)。這個專案提出後,也獲得工研院創意中心的支持,克拉克跟團隊成員將於11月推出雛形產品。
 除了音樂椅之外,開發團隊還將推出Traffic及Ambient Room兩個代理程式(software agents),利用現有的影音資料庫,從網站的流量資訊,創作出即時且有臨場感的音樂。
 期待更多資源投入
 許多全球知名的玩具大廠,所用的IC就是由竹科廠商所提供。而這些玩具大廠,必須年年挖空心思,開發新的玩具。克拉克能夠從系統的角度去做研發,是非常創新大膽的作法。不過,也就是因為克拉克想的是整個系統,因此,包括軟體、硬體、使用者介面等技術,處處都是考驗。
 克拉克的構想,已獲得工研院創意中心的支持,並補助他添購研發所需的設備及器材。他也相信,未來如果有機會進一步開發,在技術層面上,也能找到工研院內部的支援,不過,現階段,他希望先自己做。
 問克拉克,如果有人願意投注更多資源協助他做研究,他認為下一步的重點工作是什麼?他說,當然如果能夠快點有更多資源支援,這個東西會更有趣。目前他覺得技術最有困難度的部分在於感測器(sensor)。克拉克說,目前研發團隊用的是蘋果電腦以及她的藍芽(無線傳輸)鍵盤,價格相當高,如果能夠加入真正的IC感應器,絕對能夠讓音樂椅的功能及元件都面目一新。
 圖說:加拿大籍的Clark Macleod來台灣六年,已經愛上工研院大家庭。